經營一個企業可以極大地影響你的生活和周圍人的生活。但在你能經營一家企業之前,你需要學會如何創業。
如果你以前從未做過,決定自己創業似乎是一個令人害怕的想法。幸運的是,其他很多企業家都有,你可以從他們從成功和錯誤中獲得的智慧中獲益。
這12個經得起時間考驗的創業步驟,無論是你的第一次創業還是第十次創業,都將幫助你找到並驗證你的賺錢點子,找出你的運輸策略,最終推出你的產品或服務。

有研究表明,許多企業家認為他們開始創業的最初原因是想要獲取獨立和自由。

1. 找到一個商業點子

找到一個商業點子是一件你可以通過汲取其他企業家身上的那些經過時間考驗的方法來系統地實現的事情。不管你是想做一個低投資的生意,還是想全力以赴,找到一個好的銷售產品的方法都是從問問題開始的:
• 潛在的機會有多大?
企業家往往對小型市場過於輕視。是的,市場規模應該與你的業務雄圖相匹配,但特定利基市場的機會規模是由其他幾個因素決定的。例如,如果一個產品類別的活躍客戶相對較少,但產品價格相對較高,需要回購,那麼專注於市場規模的創始人可能會錯過一個有吸引力的機會。
這就是說,現在獲得任何客戶的成本都不低。最好的機會將來自那些你可以鼓勵重複購買,無論以訂閱的形式還是(最終)向客戶追加銷售和交叉銷售复購產品的產品領域。這可能會在以後出現,但是在你探索機會的時候要記住潛力的可能性。
商業啟示:丹尼森是一家銷售高檔牙籤的公司。也許較小的市場規模將影響潛在收入,但作為一個專業品牌,丹尼森將目光瞄準合適的客戶並以較低的成本獲得客戶量,這讓丹尼森擁有了這一市場空間。
B.這是一種趨勢、時尚還是一個不斷增長的市場?
一個市場的發展軌跡比它的現狀更重要。如果你想讓你的生意走得更遠,記住,了解一個品類目前的需求,以及了解它在未來的發展趨勢,都是至關重要的。您的產品或利基市場是否屬於時尚、潮流、穩定或不斷增長的市場?
• 時尚。時尚是指在短時間內流行起來的東西,也會很快消失。如果你進入市場和退出的時機恰到好處的話,時尚是有利可圖的,但這可能很難預測,而且會釀成災難。
• 趨勢。趨勢是產品市場似乎正在採取的一個長期方向。它的發展速度不如時尚,持續時間更長,而且,一般來說,它的衰退速度也沒有時尚那麼快。
• 穩定。穩定的市場是對沖擊和顛簸免疫的市場。它既不衰退也不增長,而是在很長一段時間內保持。
• 不斷增長。不斷增長的市場是指已經看到持續增長並顯示出長期或永久性市場轉移跡象的市場。
C.你的競爭對手是什麼?
你的公司產品的競爭格局如何?競爭對手多還是少?如果你的利基市場有很多競爭對手,這通常是市場已經建立的一個標誌;這有助於確保需求的存在,但也需要你區分你提供的產品(在某種程度上),以吸引客戶的注意力和建立市場份額。
D.是否有限制和/或規定?
在進入一個產品類別之前,確保你了解將要應用的法規或限制。某些化學產品、食品和化妝品不僅會受到進口國的限制,還會受到運輸國的限制。

2. 選擇企業名稱

名字裡有什麼?首先,你的企業名稱是你市場營銷的一個普遍方面;它在你做的每一件事中都會出現。口碑是很難獲得的,所以沒有理由用一個枯燥、混亂或不相關的商業名稱來讓前景更艱難。
也就是說,創業的初期是變化無常的,很少是一成不變的。不管你現在起了什麼名字,都不是你必須永遠記住的名字。保持簡單和專注:為你的企業找一個名字,讓它清楚地表明你在做什麼,這是簡短和難忘的,而且還沒有在你的行業中使用。這不是一項輕鬆的任務,但只要有點獨創性,就可以實現。
名字生成器可以幫助你提出一組最初的想法,剩下的就看你了。如果你是白手起家,也有一些經過時間考驗的做法來指明方向。一個合適且令人難忘的名字通常具有以下特徵:
• 簡短而簡單。如果你以前談到過你的商業想法,人們經常要求你重複這個名字,那麼這就是一個好的tripwire。不要讓顧客記住你的品牌。一個或兩個單詞是理想的,雖然三到四個短單詞能形成一個具體的短語,也不是不行(例如,Storq、明星學員)
• 不同。如果你的市場調查顯示,你所在行業的每個人似乎都有相似的名字或依賴相似的元素,請考慮避免這些元素,轉向完全不同的方向;許多品牌低估了野性創意的營銷優勢。你可以隨時修改你的名字與你的產品類別,混合聰明與清晰。 (例如,死亡之翼咖啡、Beefcake泳裝)
• 原創。你需要確保你的企業名稱不會被其他企業使用,尤其是競爭對手。要做到這一點,在你將要做生意的國家進行免費商標搜索,並確保檢查谷歌和社交媒體網站。 URL也是如此,所以在註冊任何東西之前,請運行一個快速的域名搜索。 (如果您仍然不確定,最好諮詢獨立法律顧問,以獲得針對您業務的建議。)

3. 驗證您的產品理念

在別人付錢給你之前,你所擁有的只是一份假設清單。市場調查、調研、朋友和家人的反饋可以為你指明正確的方向,但真正產品驗證的工具是收銀機的數錢的聲音。因此,驗證產品的第一個也是可以說是最好的方法是進行一些初級銷售。
然而有很多方法可以在你開發的過程中驗證你的想法。大多數人把注意力集中在一個基本行動上:承諾。讓早期客戶以某種形式或方式承諾來驗證你的想法:看,人們確實對購買這種產品感興趣,而不僅僅是告訴你你想听什麼。
這種對速度和實驗的偏見可以讓你避免代價高昂的錯誤。這條建議如此簡單和明顯,以至於常常被忽視:確​​保你在賣人們想要的東西。這裡有一些方法可以讓你在真正行動前先探探情況。
• 建立一個商店接受預定。想像一下,要在開發產品之前進行產品驗證。預定才能做到。這些年來,顧客已經越來越習慣和依賴於為他們以後將收到的產品提前支付。介紹並且銷售你正在建設的東西,兌現你的承諾,在下最初的庫存訂單之前撒網。
• 發起眾籌活動。眾籌並不是解決融資困境的萬能良藥,但它們仍然是從最好的來源(客戶)獲得資金的有利方式。眾籌也不是商業中唯一的遊戲規則,這對那些在平台最突出的產品類別之外的品牌很有幫助。瀏覽我們的網站列表,看看是否有適合您的網站。
• 親自銷售產品。對於某些產品,如自製產品,當地集市和市場提供了測試產品的理想方式:創建初始批次並親自銷售給客戶。當Nimi Kular和她的家族企業Jaswant’s Kitchen開始銷售自製食譜時,他們發現這種方法不可或缺。 ”在手工藝品展或本地市場窗口上親自銷售是分享你的故事、獲得反饋以及向潛在客戶解釋你的產品的好處的一個很好的方式,”Nimi說。
有其他方法來驗證你的產品想法,但當有疑問時,盡快開始銷售。行動太快也有壞處,如果你急於在產品準備好之前把它賣掉,你所學到的只是人們不喜歡不好的產品。但是,我們的經驗是,大多數企業家等待太久,才開始驗證自己的想法。
考慮一下:如果你是客戶驅動型的,那麼相信你的潛在客戶會引導你找到正確的產品。不管你有多聰明,沒有什麼可以取代付費客戶直接的、有針對性的反饋。

4. 寫下你的商業計劃

寫一份商業計劃書有助於使你的想法規範化,並且可以讓你坐下來,有條不紊地思考問題,從而簡化業務創建過程。
是的,計劃(常常)毫無價值,但計劃就是一切。許多企業家說,他們很少在計劃啟動後再看一眼,但他們也會告訴你,仔細思考和研究你的想法是有價值的;寫一份商業計劃書是這項工作的完美畫布。
至少,你會很快發現哪些問題你沒有答案。牢牢掌握“已知的未知”是很重要的,因為這意味著你現在沒有主動優先考慮尋找解決方案;這比毫無準備或措手不及要好得多,
毫無疑問,與一般的商業計劃書相比,你的日常工作毫無疑問會在更短的時間內完成。這是件好事,你需要知道你在想什麼,而不是你在想什麼。但你的計劃初稿就像為一個預定的目的地畫一條路線圖。一路上,事情會改變,原來計劃中的細節也會過時。但是如果你不知道你要去哪裡,你怎麼知道你什麼時候到的?

5. 理順你的財務狀況

任何企業的目標都是賺錢。否則,你只是有一個愛好(這也沒關係!)。但是,如果你的目標是經營一家企業,知道你需要什麼來啟動和如何管理現金流,一旦你有,它將是你的成功不可或缺的一部分。雖然很難得到一份關於大多數企業失敗原因的確切清單,但現金流和資本不足是常見的罪魁禍首。
這枚硬幣有兩個面:金融知識和資金獲得(如果需要的話)。讓我們從第一個開始。有很多企業你可以以最低的啟動成本開始,但其他企業將需要資金的儲備,設備或物理空間。在你花第一分錢之前,對你的總投資有一個清晰的認識是幫助你做出重要預測的必要條件,比如你什麼時候能收支平衡。
資金最終流向在很大程度上取決於你的業務,但我們的研究表明,對於大多數企業來說,產品和庫存成本在第一年的支出中佔很大比例。如果這些計算結果表明,你需要的資金超過了你自掏腰包的能力,你可以考慮一些選擇,比如小企業貸款、或眾籌活動。
有數據顯示,創業者在創業的第一年,在產品成本(原材料、庫存、製造等)上花費的資金最多。
等式的第二部分是金融知識,即了解企業的資金流動。記住,如果數學不起作用,你的生意就沒用了。一旦你準備好開始為你的企業採購,簿記就需要成為你主要的財務任務之一。準確記錄你的收入和支出將有助於你保持對現金流的關注,並當你能夠在這些領域提供專業幫助時,使你順利過渡到與會計或簿記員工作合作的狀態,這是你最棒的投資。
為了使你的財務管理更容易,花時間開一個商業銀行帳戶,並獲得一張商業信用卡。保持你的個人財務和職業財務分開,使你的業務稅更簡單,可以幫助你自動化的一些財務步驟,以及創立一個企業。
財政資源:
• 《利潤優先》。這本書的目的是幫助你了解如何創辦一家公司,並使其盈利,無論你經營什麼樣的業務。
• 會計工具。直接與可以協同工作的應用程序簡化您的會計流程。
• 商業貸款利息計算器。為您的企業輕鬆計算固定利率貸款。
6.開發產品或服務
你已經做了法律工作,了解了財務狀況,理想的情況下,你已經開始驗證你的想法,並引起了客戶的早期興趣。現在,是時候更深入地了解你將如何構建你所銷售的產品了。對於基於產品的業務,開發產品可能意味著採取以下三種常見方法之一:
A.創造自己的產品
無論你是手工製作物品還是從製造商那裡採購原始產品,開發自己的產品來銷售都能幫助你在市場上脫穎而出。
• 構思。通過詢問現有產品的問題,SCAMPER模型是幫助你快速提出產品想法的有用工具。每一個字母都代表一個提示:替換;組合;調整(例如,一個內衣的前扣);修改;換一個用法(例如,記憶泡沫狗床);消除;顛倒/重新排列(例如,一個不會弄皺你的西裝的行李袋)。
• 原型設計。原型設計涉及對產品的多個版本進行測試,慢慢篩選選擇並進行改進,直到您對最終樣品感到滿意。如今,隨著3D打印技術的革新,設計可以以更低的成本和更快的周轉時間變成實物樣品。
• 成本核算。成本核算是將迄今收集的所有信息相加,從而確定零售價和毛利率的過程。我們有一個免費的電子表格,您可以復制並且用於自己的產品。
B. 定制現有產品
各種按需打印服務允許您為白標產品添加獨特的設計和品牌,包括T卹、緊身褲、毛巾、背包等等。這種選擇都很受歡迎,而他們之中的在大多數差異歸結於設計;例如,咖啡杯可以使用多種材料,但許多客戶實際上購買的是咖啡杯上詼諧的短語或品牌,而不是杯子的質量。如果你現在作為一個內容創造者,有一個現有的觀眾,一旦你知道他們想要什麼,這種模式也很適合你出售給你的粉絲。
C. 設計一系列產品
Dropshipping是一種銷售現有產品而不持有庫存的方法。在Dropshipping中,您與現有產品的供應商合作,他們只在您完成售賣後開始發貨完成客戶訂單;作為Dropshipping,您的工作是市場營銷和擴大客戶量。這種模式具有很高的易用性,在某些產品類別中具有競爭力,它讓成千上萬的企業家有機會立即創業,而不必承擔巨額的前期庫存投資。
最後一件事:當你開發你的產品時,在計算出你的價格時,記住你的總成本。雖然你的產品的價格不完全是由成本驅動的,而且受很多因素影響定價,但對你的產品進行有利潤空間的定價是很重要的。
了解更多:從批發到DTC,哪種商業模式適合您?

7.選擇業務結構

你的業務結構是影響你的業務的關鍵部分,從稅收到運營到你的工作責任。選擇正確的業務結構能夠平衡你需要的法律和財政保護和不同的選擇之間的靈活性。這是一個重要的決定,因此在你開始你的企業之前你應該仔細考慮。
企業結構因國家和地區而異,但在你的國家有兩種常見的類型,可能在你的國家不是這個說法,即獨資和公司製。如果你是唯一一個參與這項業務的人,而且通常你追求所需努力程度最低的業務,那麼獨資企業是很好的,但它會讓你對這項業務及其展開的活動承擔個人責任。你可以僱用員工作為獨資企業主,但你需要一個雇主的身份證號碼,這意味著需要註冊你的企業。
另一方面,如果你選擇一個更正式的企業,如公司或有限責任公司,它更容易涉及多個關聯人和你個人不負責的業務。同時,因為涉及到啟動和維持一個公司,所以會產生有更多的文書工作和步驟。
在考慮為您的業務建立正確的法律結構時,您需要考慮以下幾個因素:
•您的企業位於哪裡?在你們國家的法律下,可以形成的哪些你可以創辦的商業結構,以及你們是否需要營業執照才能開始業務。
•您經營什麼樣的業務?有些結構更適合某一規模或某一行業內的企業。也許有一天,你需要重組你的業務,以便與新的合作夥伴合作。例如,對於大型企業來說往往會要求其供應商或合作夥伴成立公司。
•涉及多少人?如果你是一個獨立的創始人,你可以考慮一些簡化的選擇。如果您有一個業務合作夥伴或多個你公司所有權被多個人擁有,則需要仔細確認更複雜的一些選擇,以確保所有內容都已正確設置和共享。
會計師或律師有助於您評估您在您所在地區的各種選擇,並幫助您開展業務。

8.研究許可證和政府法規

一旦你了解瞭如何創業,看看你需要哪些執照,需要遵循哪些政府法規才能合法經營。沒人想最後陷入法律糾紛。您的業務受您所在地區業務的法律管轄,業受特定於您所在行業的法律法規的約束。例如,食品服務企業需要遵循特定的許可和法規來處理其銷售的產品,但也必須注意其營銷活動的合法性以及商標法和版權法。
要知道的事情太多了,而且很多都是針對你所在的地區和行業的,所以在你開展業務之前,有必要諮詢律師徵求意見。提前投入時間和金錢來獲得法律建議可以讓你在今後的道路上避免相當多的麻煩。

9.選擇您的工具

開創自己的事業意味著要做的事情多到讓人覺得不合理。這就是為什麼企業主不應該低估好軟件的價值——這是減少企業運營中繁重負擔的最佳方法之一。選擇正確的工具來匹配你要做的工作,所以要想把你的時間賺回來,第一步就是弄清楚哪些工作會不斷地佔用你的時間。
列表中是否有不需要太多決策的重複性任務?軟件非常適合簡化或自動化這類工作。您還可以儘早部署軟件來支持您的一些營銷和銷售工作;雖然存在被過多的工具分散注意力的真正風險,但有一部分營銷從第一天起將受益於自動化。
考慮利用軟件以幫助您管理以下內容:
• 會計。這個可以幫助到您很多事情,從與業務夥伴共進晚餐到大額庫存訂單。會計軟件是讓您的業務在正確的財務基礎上起步的最佳方法之一。盡可能多地為有價值的調查工作節省手工計算的時間;讓軟件和專業人員幫助你處理日常事務。
• 電子郵件營銷。大多數企業甚至在他們第一次銷售之前都將受益於設置郵件篩选和想要收到的電子郵件序列。電子郵件列表是你在互聯網上真正擁有的為數不多的東西之一,它為你的客戶提供了一條不依賴第三方算法的直接線路。儘早投資,從電子郵件免費開始。
• 廣告。為廣告付費是做生意的一項成本,尤其是在網上,但有營銷軟件可以幫助簡化流程,無論你要花多少錢,都能讓你的廣告預算投入結果最大化。 學習營銷可以幫助您減少創建、測試和跟踪活動所需的時間,但是如果您計劃擴展付費廣告,那麼最好您能夠熟悉他們各自的平台。
• 項目管理。即使你是一個獨資企業,也需要一樣工具來計劃你的工作和跟踪重要的任務,最後可以幫助你跟進計劃。像Trello和Binlo這樣的工具可以幫助你把控動態,像Zapier這樣的連接應用非常適合將你最常見的工作流程整合和自動化。
•網站或在線商店。選擇建設一個網站或電子商務平台,使您能夠輕鬆地管理所有涉及到運行業務的關鍵任務。尋找一個主題,支持您的產品線,讓您能夠接受和管理訂單變得更加容易。對於商業企業來說,網站性能、支付和結帳以及全渠道功能是特別重要的考慮因素。
入門課程:創業家速成班。通過店主提供的逐步視頻演示,了解創業所需的一切知識。

10.找一個營業地點

你的商業計劃將幫助指導你,告訴你你的業務需要什麼樣的空間。如果你在銷售按需打印的t恤衫,你可能只需要在家裡找個地方放一個小工作區、一張桌子和一台筆記本電腦。另一方面,如果你的公司需要私人零售空間,你需要找個地方租下來。
為了幫助您縮小業務地點的需求範圍,請考慮以下問題:
•庫存需要多少空間?如果你一次接受上千件物品的送貨,你可能無法在你的臥室中容納它們。
•您是否計劃親自來執行零售銷售?對於你的第一批訂單來說,把房子賣出去當然是一個選擇,但如果當面銷售是一個重要的渠道,你會希望找到一個舒適、方便顧客參觀的空間。
•您是否會在您的位置上打包和裝運訂單?根據您的運輸業務的規模,比你在家裡的辦公室來說,這可能需要更多的空間。
你有可能在一個你已經擁有的空間裡經營你的生意,特別是如果你不打算親自進行銷售的話。

11.計劃工作量和團隊規模

既然你知道如何開創自己的事業,現在是時候潛心打造你的團隊了。
你需要做多少工作,需要什麼技能來啟動你的業務?這些是您需要回答的基本問題,因為它們將指導您的時間安排和您在產品發布中的投資水平。
如果你計劃自己做所有的工作,你要考慮到所受到的時間的限制。如果你計劃僱用員工作為幫手,你需要考慮這些僱傭成本以及尋找和僱用自由職業者或僱員所需的時間。
以下是您在啟動時需要學習、了解或僱傭的基本技能的概述:
設計
當你學習如何擁有一個企業時,需要做出許多設計決策,從設計一個標誌到選擇你的品牌的顏色。以下是幾個關鍵問題:
• 標誌。你可以依靠像Hatchful這樣的logo創建工具或者像Canva這樣的在線圖像軟件來構建你的logo。
• 顏色。從一個可以創建調色板的在線工具開始,或者使用Hatchful為你的品牌挑選顏色。
• 網站設計。如果你的網站是從專業的主題開始,你會得到一個設計感十足網站。
如果用一個DIY的方法來建立你的商店不是你的擅長,你可以通過其他企業家的推薦或尋找到專業的設計師。
營銷
市場營銷是了解如何開始自己的業務的一個組成部分,可能需要多種技能。決定哪些營銷活動將對你的新業務產生最大的影響,這只是開始。你還要在你的計劃中列出執行這些活動所需的技能。例如,付費廣告與拍攝記錄生活方式的照片來建立Instagram粉絲是截然不同的策略。
研究並理解你所在行業最常用的促銷策略,確保你具備實施這些策略所需的技能。
航運
經營一家成功的企業的一個關鍵是採用明智的運輸策略。一旦訂購了產品,它們將如何從A點到達B點?請確保您制定了涵蓋以下關鍵細節的運輸策略:
•定價。你會給你的客戶提供免費或打折的運費,還是把確切的費用轉嫁給他們?這是一個細緻入微的決定,會影響到您業務的許多部分,因此計算成本並權衡您的選擇非常重要。
•包裝。較輕的包裝通常意味著較低的運輸成本,但你需要平衡重量與保護性能。硬紙板雖然很重,但對許多產品的保護作用比塑料包裝強。
•位置。你們是在國際、國內還是本地發貨?答案將取決於你的產品和你的目標,它可以隨著你的業務增長而改變。
為您的業務招聘提供幫助
如果你沒有時間或技能來操控你的業務所需的一切,不如找個幫手。你可以找一個虛擬助理來處理日常事務,或者和一個專家一起處理更複雜的項目,比如創建你的網站或者你的營銷計劃。
管理工作量
一旦你很好地理解了需要做什麼,誰來完成這項工作,是時候加入一些項目管理,讓你的生活更輕鬆了。考慮使用時間管理工具,如Trello或Asana來記錄、分配和跟踪任務。時間管理工具特別有助於保持團隊的進度,但也不要低估結構對自己的價值。

12.開展業務

在這個時候,你已經知道如何經營一個成功的企業的一切。你已經準備好邁出最後也是最激動人心的一步:啟動!你已經做的準備為了你的啟動打下了堅實的基礎,所以你可以專注於營銷活動並進行你的第一次銷售。然而,一個攻擊計劃,尤其是當你試圖建立牽引力時,可以幫助你的企業啟動更加成功。
雖然每次的啟動都是獨一無二的,但有一些因素可以促進任何企業最初幾天的銷售額。
• 利用你的人際網絡。首先在你已經可以使用的免費渠道上推廣你的商店,包括你的個人社交媒體和聯繫人列表。發送一對一的電子郵件請求支持,這可以像社交分享一樣簡單,還可以大大提高吸引力。
• 考慮提供折扣。用符合您的利潤率的折扣代碼獎勵早期客戶可以幫助您在早期獲得吸引力,特別是當您的商店是新的,並且可能沒有太多的客戶評論或社會影響力的時候。
• 嘗試付費廣告。即使你一開始的預算很小,付費廣告也可以是最有效的可選方式之一,讓你能夠站在目標客戶面前。儘早嘗試並從結果中學習,可以幫助您推動最初的幾次銷售,並在擴大規模時優化您的影響力。
一生的旅程
啟動你的業務的準備工作總是有一定的刺激。為什麼?
許多企業家告訴我們,他們發現自己正駛向未知的世界,這讓他們感到如此激動;在計劃階段,他們擁有如此多的控制權,但一旦一家企業聞名世界,就處於完全未知的領域。這不是一種讓人舒適的想法,但冒險的召喚太強烈了,無法抗拒,所以他們會響應召喚,即使他們腦子裡的聲音告訴他們不是這樣。
這就是我們最尊重的企業家:他們願意離開安全的港灣去追求自己的夢想。雖然創業並不容易,但你不應該因為難以實現而放棄一個沒有實現的目標。
只有在那裡,在你個人成長的未知領域,你才能發現你能成為什麼樣的人。