在研究創業成本時,我們發現現實中創業成本並不總是與最初預期相符。更具體地說,中小企業老闆表示,他們在創業第一年的支出是他們預期中的兩倍多。
我們需要知道:他們的預測哪裡出錯了?他們是否在某些領域超支了?他們本來可以做些什麼來降低成本呢?
事實證明,幾乎所有創業者在第一年都報告了一些財務損失-而其中大多數是可以避免的。

為了幫助你避免同樣的損失,我們參考了一些網店老闆的經驗,看看他們在創業第一年會有什麼不同的做法,以及他們會給新創業者提供什麼財務建議。如果你要自己創業,絕對會想要記低他們的建議。

1.學會財務規劃

實現你的財務目標的第一步,就是把它們寫下來。這聽起來可能很簡單,但許多首次創業的人發現,在早期起草財務計劃的過程要麼過於繁瑣,要麼覺得沒有必要,因此他們乾脆跳過了這一步。如果你想成功,那就三思而後行。

創建一個財務計劃迫使你明確知道你現在的位置、你想要達到的位置、以及你想要如何達到該位置。它還可以幫助你在緊要關頭做出更好的決定,並迫使你在被日常創業的繁瑣事務所困時,明確記得自己的大方向。
你必須弄清楚公司需要多少錢才能維持開業後首六個月的生存,這是最重要的,「 Olives and Applesauce的創始人 Baxter說,「你認為銷售額會有多大?你希望你的銷售額是多少?如果你達不到會發生什麼?如果你超過了這個額度,會發生什麼呢?對於這兩種情況,你都需要一個後備計劃。」
更重要的是,僅僅在寫一份財務計劃的過程中,你就能省錢。
研究發現,使用財務計劃的企業在第一年降低了成本,賺了更多的錢。

2.擴展客戶關係網

一般來說,你的人脈關係網是越大越好。你遇到的每個人都可能是潛在顧問、客戶或合作夥伴。在創業早期,人脈可以通過將你的時間和技能轉化為貨幣,並由此來幫助你大幅削減成本。例如,Baxter在創業早期用她的一款產品—嬰兒背包—換取了免費的產品攝影服務。

更不用說,要準確預測你的企業需要投資多少資金,最簡單的方法就是與已經創辦過類似企業的人或為這些企業提供建議的人交談。

與志同道合的企業家建立關係的一些小貼士:

首先,管理好你的個人Facebook、Instagram和LinkedIn頁面,讓你的客戶關係網知道你的新業務,你可能需要什麼幫助,以及你能提供什麼回報。加入與你的企業或行業相關的Facebook和LinkedIn群組,以及與中小企業相關的群組。

3.善用免費工具和應用程序

每個中小企老闆都希望自己有更多的時間和資源可供支配。但如今,免費服務已經不多了。在你自己嘗試過一些工具並清楚地知道你在尋找什麼之前,避免雇用員工或購買昂貴的軟件。在早期,只需專注於嘗試,看看哪些有效,哪些無效,然後重覆測試。

你可以留意一些流行的免費工具和應用程序:
1/ Hatchful幫助你創建專業外觀的Logo和社交媒體資產,無需任何設計經驗。
2/ Burst允許你瀏覽和下載免費高解像度照片,可用於網站或商業用途。
3/ Xero和Freshbook都為創業者提供會計、發票和薪資服務。

4. 投資於產品研究,驗證想法

如果你已經有關於產品的想法,你可能會傾向於直接進入生產或者採購階段,但如果你沒有先做任何產品研究或驗證你的想法,這可能會造成巨大的資金消耗。
如果你打算製造自己的產品,你應該把創業第一年的大部分時間花在研發上。一旦你有了一個產品原型,就需要驗證其他人會和你一樣喜歡它。產品驗證可以確保你創造的產品是人們想要的,並且願意付錢,這樣你就不會把時間、金錢和精力浪費在一個不會暢銷的想法上。

有幾種方法可以驗證你的產品想法,包括:
與家人和朋友談論你的想法
透過網上問卷調查獲取反饋
開始一個眾籌活動
在論壇上徵求反饋
使用Google Trends搜索網上需求
推出一個「Coming Soon」的頁面,透過電郵登記或預購量來衡量客人的興趣
一項關於創業成本的研究中,那些沒有在產品研究和驗證上花費足夠的時間,而直接跳到建立品牌和營銷的公司,當他們在以後不可避免地需要重新審視他們的產品設計時,所花費的錢是原來的兩倍。

Sauipe Swim的創辦人Marcia說:「事後看來,我們應該後退一步,弄清楚如何以正確的方式設計我們的產品,我們太匆忙了,我不得不花很多年來彌補—從經濟上講,我仍在為很多早期的錯誤付出代價。」我們在包裝和產品攝影上投入了如此多的資金,卻沒有在那裡建立到基礎。我們被那些「門面」的東西分心了。因此,第一個教訓是:不要太心急,評估你的市場。花幾個月的時間跟蹤成功的競爭對手,看看他們是如何做事的,然後再把錢投放到「門面」的東西上吧。」

其他文章: 轉換率優化 – 新手教學

5. 將營銷預算保持在較低水平,並盡全力追蹤

初創公司的營銷是棘手的,特別是在資源和專業知識有限的情況下。而且,即使資源不是有限,在付費廣告上投入大量資金也不能保證你的銷量。
在我們的研究中,我們發現在第一年在營銷上花費更多的企業獲得的收入更少。一般而言根據經驗,在第一年,你會希望把總預算的5%到8%花在營銷上。
在開展任何複雜的營銷活動之前,請確保你已完成了以下基礎:
為你的品牌選擇合適的社交媒體渠道。一旦你選擇了你的平台,確保你的品牌在該平台上持續不斷地出現。
針對銷售來優化你的網站。顧客只需要一秒鐘就能對你的網站形成印象。從你的主頁導航,到你的網站速度,再到你的結賬體驗,每一件事都需要做到恰到好處。
增加你的電子郵件清單。你可以於網站上設立以電子郵件註冊為條件的優惠(例如,註冊可享受某程度折扣),或者提供免費贈品,以換取使用者的聯繫信息。在網站正式面世前,你甚至可以在「Coming Soon」頁面上開始這啓動前的操作。
獎勵忠實客戶。與尋找新客戶相比,從忠實客戶那裡獲取利潤成本更低。考慮為你的忠實客戶提供VIP計劃,或者為他們的推薦提供折扣。
與合適的品牌進行交叉促銷。交叉促銷允許你相關企業合作,以換取你營銷他們的服務-這對你們任何一方都是免費的。
結識你所在市場中的微型KOL。在你的人脈網絡中,是否有可能對你的產品感興趣的本地影響力人物?向他們提供一些免費贈品,以換取產品在他們的平台上被提及。
確定並追蹤關鍵績效指標。你會想要熟悉Google Analytics,看看你的網站表現如何,以及你在哪裡失去了客戶。如果你正在進行付費廣告活動,計算獲得客戶的成本就是檢查你的營銷工作是否奏效的一種方式。

6. 瞭解你的運輸策略

在免費送貨的時代,規模較小的商家在試圖與亞馬遜等公司保持競爭力的過程中會受到排擠。出貨量大的大品牌尚可以與航空公司談判更低費用,出貨量較低的小企業並沒有討價還價的能力。通常情況下,這意味著如果他們想為客戶提供負擔得起的運費,他們就必須接受較高費用。
所以,在你做任何事情之前,問問你自己:
打算將全部運費由客戶承擔、收取統一費用、還是自己承擔運費?
會從供應商那裡獲得免費包裝,還是使用品牌包裝?
會否送到世界各國?
會為包裹投保和提供追蹤嗎?
你如何回答這些問題會影響你的總體成本,所以及早瞭解這些問題將確保你分配足夠的資金用於運輸方面。

7. 瞭解納稅義務(或者雇用一個瞭解納稅義務的人)

稅收法律法規很複雜,而且可能經常變化,所以如果你想避免法律責任或巨額罰款,保持對稅收義務的掌控是至關重要的。不僅如此,瞭解稅法意味著你可以利用一些真正的成本節約。
中小企業有很多合法減稅的方法。第一年要牢記的一些小貼士:
拿好你的收據。去見客戶的路上的停車費,你為辦公室買的咖啡–所有這些小成本隨著時間的推移加在一起,如果你保留了收據,就可以作為商務費用註銷。
尋找以家庭為基礎的業務扣除額。如果你在家裡經營你的生意,你也許可以扣除一部分與家庭相關的費用,如暖氣、電費和其他家庭維護費用。
雇傭一名家庭成員。以加拿大和美國為例,允許小企業雇傭家庭成員以保護收入。(請咨詢你所在國家的稅務局,瞭解有哪些選項可供選擇。)
不過,強烈建議你咨詢稅務專業人士,幫助你瞭解企業的稅收法律和政策。事實上,當開始研究創業成本並採訪不同中小企業老闆時,「聘請會計師」是個反覆出現的建議。

一位中小企業老闆這樣說:
「我意識到我有兩個選擇:為了省錢,我可以繼續自己做會計和納稅,這會花費我幾天的工作時間,甚至好幾個晚上。或者我可以雇一位會計師,他可以在30分鐘內完成這項工作,讓我有時間專注於我的企業上。」